Albània i Macedònia, la sorpresa dels Balcans


No és fàcil descriure els encants d’Albània i Macedònia, no perquè no en tinguin, sinó perquè encara són molt desconeguts! Visitar-les és una ruta ideal per aquells viatgers que busquen destinacions autèntiques, cultures mil·lenàries i natura verge. Albània, situada al cor d’Europa, conserva encara restes del seu passat comunista i zones amagades alienes al turisme i l’explotació. Per la seva banda, Macedònia transporta els visitants d’Orient a Occident, d’Europa a l’Àsia, en un instant. T’atreveixes a descobrir-les?

Albània, la més desconeguda

És un país tan desconegut com autèntic. Cultures mil·lenàries, espais naturals no contaminats, platges verges, una deliciosa gastronomia i la hospitalitat dels seus habitants la converteixen en un destí de viatge assegurat!

Si t’interessen les grans històries, no podràs resistir-te a visitar-la. El seu passat segueix encara molt viu al país, a causa del conflicte de Kosovo que encara continua latent. Els vestigis comunistes del règim d’Enver Hoxha són una part inevitable del paisatge albanès. El país va ser durant molts anys al costat de Corea del Nord, una de les dictadures comunistes més brutals del món. Avui dia encara queda molta petjada d’aquest fosc passat, com els dos-cents mil búnquers fruit de la psicosi del seu tirànic dictador davant qualsevol amenaça exterior.

Un dels trets més característics i que proporcionen més varietat cultural al país és la convivència de quatre religions: una doctrina islàmica tolerant per influència de l’imperi bizantí, la catòlica, l’ortodoxa per influència de Grècia i la bektasí, una corrent amb mescla d’elements de l’islam sufí, el cristianisme i el judaisme.

Territori i patrimoni històric

L’orografia albanesa, amb una grandària similar al de Catalunya, és fonamentalment muntanyenca. Un 70% del territori està ocupat per serralades, serres i muntanyes amb una altitud mitjana de mil metres. Si busques gaudir dels millors paratges naturals no deixis de visitar les valls de Thethi i Valbonë al nord, i els seus rius i llacs com l’Shköder, un lloc espectacular que comparteix frontera amb Macedònia.

La costa del país comprèn 360 quilòmetres repartits entre dos mars. El nord està banyat per l’Adriàtic, i reuneix enclavaments més massificats i contaminants. La veritable joia de la costa albanesa és el sud, banyada pel mar Jònic i coneguda com la Ribera albanesa.

Albània compta amb ciutats declarades Patrimoni de la Humanitat per la UNESCO. Una d’elles es Butrinto, situada al sud del país, que va ser colonitzada successivament per grecs, romans, bizantins i venecians i que després de ser abandonada a l’Edat Mitjana, ha esdevingut avui dia un lloc arqueològic de primer nivell amb ruïnes representatives de les diferents ocupacions. Els antics nuclis de Berat i Gjirokastra també formen part d’aquest patrimoni i són una visita obligada.

Fruit del llegat de les diferents civilitzacions que l’han ocupat, el país presumeix de nombrosos parcs arqueològics i castells. Entre els primers destaquen el d’Apol·lònia i l’amfiteatre romà de Durrës. Entre els castells destaquen el de Rozafa, que ofereix unes vistes impressionants de la ciutat d’Shköder, i el de Gjirokastra, un dels més grans dels Balcans.

Cultura i hospitalitat

La música i el folklore albanesos no et deixaran indiferent. Albània és un dels països balcànics amb una cultura popular més rica i les seves cançons, poesia i acolorides vestimentes converteixen les seves festes locals en un espectacle. La seva gastronomia és un altre dels punts forts del país, a causa de la influència de diferents civilitzacions i conqueridors. La fusió natural i la varietat caracteritzen una cuina que barreja influències turques, gregues, balcàniques i italianes.

És difícil trobar a Europa un poble més cordial, hospitalari i obert com l’albanès. Els visitants se sentiran molt ben acollits gràcies a l’amabilitat dels autòctons. No et preocupis per la comunicació, ja que gran part de la població parla italià, la gent jove es defensa generalment en anglès i fins i tot alguns coneixen el castellà.

Si vols comprovar el caràcter obert dels albanesos, no tens més que deixar-te portar per l’ambient de Tirana, on es concentra la vida nocturna. El barri de Blloku compta amb els millors cafès, restaurants, terrasses i pubs de la ciutat, on podràs sopar de meravella a un preu molt raonable, provar el cafè o la cervesa local (Korça o Tirana) o atrevir-te amb la rakia, la forta beguda alcohòlica nacional.

Nicolas Vollmer

El millor moment per descobrir Albània és ara! El país actualment encara no està massificat, però alhora presumeix d’instal·lacions turístiques que et permetran gaudir del país amb comoditat. A causa de la limitada promoció turística encara és desconegut, poc contaminat i, sobre tot, molt autèntic!

Macedònia, balcànica i mediterrània

La República de Macedònia viu entre l’Orient i Occident, Europa i Àsia, transportant el viatger d’un món a l’altre en un obrir i tancar d’ulls. En part balcànic i en part mediterràni, amb indrets antics impressionants i una animada vida nocturna, aquest país ofereix més atractius dels que pot semblar per la seva extensió limitada. La seva essència és clarament balcànica per la seva geografia, però també mediterrània, grega, gitana i eslava.

Les ciutats més emblemàtiques

Skopje és la capital del país i una de les més singulars d’Europa, que fusiona la història antiga i la modernitat d’una ciutat en procés de renovació. No et perdis el barri de la Carsija o barri turc, un dels més coneguts i amb més encant de la ciutat. Passejant pels seus carrers sentiràs la veu del muetzí cridant a l’oració i imposant-se als sons de música turca i àrab que surten de les botigues. Les paradetes de cuir, joieria i mesquites et transportaran a l’Orient en un instant. Cada pas per la ciutat és un viatge entre dos continents!

Un dels indrets més destacables d’Skopje és, sens dubte, la seva fortalesa. Situada al punt més alt de la ciutat, val la pena pujar-hi per gaudir d’unes vistes magnífiques al riu Vardar. Sobre el mateix riu es troba el pont de pedra, considerat un dels símbols d’Skopje i que connecta el centre de la ciutat amb el barri turc. La plaça principal porta el mateix nom que el país, Macedònia, i és el punt on se celebren els esdeveniments culturals i polítics més importants.

T’imagines un llac d’aigua transparent i rodejat de muntanyes? Així és el llac d’Ohrid, situat a la localitat que porta el mateix nom. L’arquitectura històrica d’aquesta ciutat està protegida com a Patrimoni de la Humanitat per la UNESCO. No et perdis la visita al monestir de San Naum, un dels edificis religiosos ortodoxos del país.

Bitola és una visita essencial durant el teu viatge a Macedònia. És la ciutat més antiga del país, destacada per tenir un dels llocs arqueològics més destacats del país, Heraclea. Visita els seus banys romans, el pòrtic, l’amfiteatre, la basílica i les ruïnes episcopals del palau primitiu, amb bells mosaics.

Entre Orient i Occident

Un dels trets més destacats de Macedònia és la quantitat de cultures que coexisteixen. L’essència turca es respira a qualsevol racó, però també una poderosa influència de la cultura ortodoxa. Això es percep sobre tot a les costums, els edificis públics, religiosos i els barris més antics.

Aquesta mescla també es manifesta en la música popular i la gastronomia, amb una important influència del menjar turc. És molt fàcil trobar en els seus restaurants plats d’origen turc com el kebab. Als macedonis els encanta condimentar els seus àpats amb una gran quantitat d’espècies, proporcionant als plats un sabor únic.

No pots marxar del país sense provar un burek, que consisteix en una mena de pastís o empanada farcida amb formatge, espinacs o carn picada. Si t’agrada socialitzar amb els locals, és probable que fins i tot algun dels teus nous amics et convidi a tastar un burek casolà a casa seva! Els macedonis són gent hospitalària, tranquil·la i amb un caràcter molt mediterrani. Per suposat, no tindràs més remei que tastar el Baklava, un pastisset de pasta de full farcit d’ametlles, nous o festucs.

Un dels atractius menys coneguts de Macedònia però molt present al país és la seva tradició vinícola. La geografia muntanyosa del país, un clima únic i un sòl fèrtil són les condicions ideals per la vinicultura, convertint el vi en un dels millors ambaixadors d’un país que encara manté sistemes de cultiu de proximitat.

Vine a conèixer aquestes ciutats balcàniques a mig camí entre la història i la modernitat!

Deixa un comentari

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s