Israel: entre Orient i Occident


Terra promesa i disputada, escenari bíblic i lloc sagrat de les tres religions monoteistes més importants del planeta, Israel és capaç de sorprendre al viatger, satisfer al pelegrí i apassionar al que creu en els miracles del nostre temps.

La seva reduïda superfície permet recórrer el país en poc temps, però els vestigis del passat són tals, que apareixen a cada pas. Tot i que molts països pretenen contrastar els seus atractius, en cap d’ells es troben tan marcats com a Israel.

La moderna Tel-Aviv comença contrastant amb Jaffa, una de les ciutats més antigues del món i possiblement el primer port de la història. Destruïda pels romans, devastada durant les croades, ocupada per Napoleó, avui ens ofereix un enclavament medieval replet de galeries d’art i restaurants on es pot degustar un bon peix i algunes de les varietats culinàries d’influència turca i per gents vingudes dels països més remots. El barri adquireix un especial atractiu quan es presenta il·luminat de nit. Un recés de pau que trenca amb el bullici diürn i nocturn que es viu a la ciutat més moderna d’Israel, plena d’hotels davant del Mediterrani, botigues i oficines que configuren el centre econòmic del país. Molts paisatges en molt poc espai.

tel-aviv

Sortint de Tel Aviv cap al nord, val la pena fer una parada a Cesària, on romana en peu un magnífic aqüeducte al costat del mar construït per portar l’aigua procedent de la muntanya Carmelo a la ciutat, un amfiteatre restaurat i les ruïnes de la urbs construïda per Herodes el Gran en honor al seu protector August, i que va arribar a ser el punt romà més important de Palestina. Més tard, els croats van deixar també la seva empremta en les muralles i esglésies.

caesarea-aqueducts

Haifa, la tercera ciutat d’Israel, es troba al peu de la muntanya Carmelo, des d’on ofereix un bell panorama que acostuma a precedir a la visita a Akko, o Sant Joan d’Acre, l’única aglomeració urbana que conserva intacte el típic caràcter oriental. Estrets carrerons replets de basars mantenen viu aquest ambient que tot europeu espera d’Orient.

israel-1308383

La mesquita d’Ahmed Yezzar i un magnífic caravanserai, són conjuntament amb les muralles i el vell port de pescadors, els enclavaments que mereixen una visita. La posta de sol sobre el Mediterrani tenen un encant especial a Akko, i pot representar una bona cloenda abans d’endinsar-nos cap a les terres de l’interior.

La Galilea encara manté aquest paisatge pastoral que els cristians tenen en la ment: pujols ondulats, ramats d’ovelles, manantials que brollen a dues mil metres d’altura i formen rius que descendeixen formant verds prats plens de vida; la naturalesa en totes les seves varietats es succeeix a la regió més bella d’Israel.

Tota la Galilea està articulada al voltant del mar del mateix nom, també anomenat Llac Tiberíades, ja que es tracta d’un llac d’aigua dolça que representa la major reserva d’aigua potable del país.

Des d’aquí, el riu Jordà descendeix cabalós cap al Mar Mort, el lloc més baix de la Terra i la massa d’aigua salada més rica en minerals del món. La baixa altitud, les altes temperatures, la baixa mitjana de pluges, l’alta pressió atmosfèrica i l’aire ric en oxigen i lliure de pol·len, produeixen en el visitant una estranya sensació de benestar.

Al sud de Masada s’estén el desert del Negev, terra de beduïns i antigues ciutats bizantines, immensos cràters volcànics apagats i espais que conviden a l’aventura. Però és hora d’arribar a Jerusalem, la fita del viatge i la ciutat més desitjada per al viatger i sagrada per al pelegrí.

dome-1226973

Jerusalem, la ciutat sagrada per als jueus, perquè aquí es va signar el pacte entre Déu i Abraham i es van aixecar els dos temples posteriorment destruïts, dels quals queda exclusivament el Mur Occidental, mal anomenat com el “mur de les lamentacions”.

jerusalem-980328

Sagrada per als cristians, perquè és el lloc de la mort i resurrecció de Crist. I sagrada per als musulmans, la tercera ciutat santa després de la Meca i Medina, perquè des de la Roca, Mahoma va pujar al cel.

Jerusalem no és una ciutat, és un món. Un món controvertit i tolerant a l’hora. En ocasions, indulgent, en unes altres, violent. La ciutat vella romana tancada en les seves muralles erigides el segle XVI. Dotze metres d’altura, vuit portes d’accés i trenta-cinc torres de defensa tanquen els seus quatre barris: l’armeni, el jueu, el cristià i l’àrab.

jerusalem-108848

La via Dolorosa i el Sant Sepulcre, el Mur Occidental, i les mesquites de la Roca i el Aqsa i els llocs més sagrats de les tres religions monoteistes més importants del planeta, atrauen cada dia a milers de creients procedents dels racons més remots del planeta. Les excavacions arqueològiques, els basars i els centres culturals articulats en un entramat d’estrets carrers complementen la visita a aquesta ciutat imprescindible. Passejar pel vell Jerusalem és sentir cada pas de la història. Tots els ulls conflueixen en el mateix lloc, però possiblement mirin coses diferents. Escoltin i pensin coses diferents. Tant de bo aconsegueixin la tolerància per fer honor al significat etimològic del seu nom: Yerushalayim, “Casa de la Pau”.

Deixa un comentari

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s